Los primeros pasos de un gigante: Amazon y su salida al mercado

February 8, 2018

Jeff Bezos y Shel Kaphan, en el "garaje" de Amazon en sus primeros días. 

 

Amazon es, probablemente, la compañía actualmente más temida por los CEOs de industrias tradicionales. Con más de US$ 136 billones en ventas anuales, y la energía indomable de su fundador Jeff Bezos, Amazon parece destinada a ser aquella plataforma donde todas nuestras compras tendrán lugar. Sin embargo, este gigante - como muchos otros -  comenzó a dar sus primeros pasos en un garaje. 

 

Inicios

El año era 1994, y Jeff Bezos trabajaba rutinariamente en Wall Street. Con la revolución digital en sus narices, tomó la decisión de dejar su trabajo para ver de que manera podía capturar valor en ella. El llamado a la acción ocurrió al ver una estadística que decía que el uso de internet estaba creciendo a un 2,300% al año. “Las cosas no suelen crecer a esta velocidad, lo cual me puso a pensar sobre qué tipo de plan de negocios haría sentido dentro del contexto de este crecimiento” - dijo Bezos en una entrevista. El paso a seguir fue hacer una lista de 20 productos que se podrían vender potencialmente en internet, siendo libros uno de ellos. Se decantó finalmente por los libros debido a que es un producto consumido a nivel global y a sus bajos costos. 

 

Estrategia de salida al mercado

El primer paso consistió en construir un sitio web primitivo en versión Beta. Esta primera versión contaba con funcionalidades básicas pero esenciales a la experiencia de compra: carrito de compra en línea, pasarela de pago segura, y un motor de búsqueda rudimentario cuya finalidad era navegar el catálogo de libros tomado de un CD llamado Books in Print. 

 

En la primavera de 1995, Bezos y su primer empleado, Shel Kaphan, enviaron links de acceso a la página a docenas de amigos, familiares y ex-colegas de trabajo. El título de la página web era “Un millón de títulos de libros, siempre precios bajos”. 

 

La primera compra ocurrió el 3 de Abril de 1995, y a partir de ese entonces las órdenes empezaron a caer una tras otra. Cada vez que algún cliente ordenaba un libro sonaba un timbre en los computadores de Amazon para alertar al equipo de este nuevo pedido. Amazon, a su vez, ordenaba el libro a uno de los dos distribuidoresmás grandes de libros, pagando el precio estándar de mayoreo el cual les daba un 50% de descuento sobre el precio de venta del libro. Una vez ordenado, el libro tardaba unos pocos días en llegar a las oficinas de Amazon, quienes luego lo guardaban en su bodega (un sótano deshabitado en el edificio donde operaban) para finalmente enviárselo a su cliente. Como vemos, no existía ninguna ciencia en el sistema logístico y operativo original de Amazon en sus primeros días. 

 

Al finalizar el primer mes de su lanzamiento, Amazon había vendido libros a los 50 estados de Estados Unidos y a 45 países a nivel mundial. 

 

Conclusión

El principal factor de salida al mercado de Amazon fue el haber identificado de forma anticipada una tendencia crítica y haber apostado por un modelo de negocio anclado en esa tendencia. La estrategia de validación consistió en validar con un círculo cercano de amigos y familia si estarían dispuestos a comprar libros en línea y recibirlos en la puerta de su casa. Para este fin construyeron una plataforma rudimentaria con las funcionalidad mínimas para hacer una compra en línea posible. Lo demás, como sabemos, es historia. 

 

 

 

 

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