Así fueron los primeros pasos de Airbnb en el mercado

March 10, 2018

Cap’n McCain’s y ObamaO’s, el salvavidas que permitió a Airbnb mantenerse a flote. También les valió un boleto para el reconocido programa de incubación Y Combinator. 

 

Pocas historias de startups son tan inspiradoras como Airbnb. Si bien los obstáculos son naturales en el camino del emprendimiento, en el caso de Airbnb la audacia y perseverancia de sus fundadores fue crítica para que la startup lograra sobrellevarlos. Hoy, Airbnb es la empresa de referencia de le economía colaborativa, con una valoración por encima de los US$ 30 billones  

 

Inicios

 

Un día como cualquier otro, Brian Chemsky y Joe Gebbia recibieron una carta del propietario del edificio que rentaban, anunciando que la renta subía un 25% a partir del siguiente mes. Viéndose cortos de dinero para cubrir este nuevo valor, buscaron formas por medio de las cuales podían ganar un poco más de dinero. En una venta de garaje conocen a una persona llamada Joseph con quien Joe se toma unos tragos en la noche. Viendo que Joseph no tenía lugar donde dormir esa noche, Joe lo ofrece quedarse en la sala de su casa durmiendo sobre una cama de aire (air bed). Al día siguiente toman desayuno juntos y despiden a Joseph. Sin saberlo, este inquilino había sembrado la idea de Airbnb en la cabeza de Brian y Joe, como lo confiesan en esta entrevista.  

 

Estrategia de salida al mercado

 

Ese mismo mes, San Francisco iba a ser el anfitrión de una conferencia sobre Diseño Industrial. Con la idea de convertir la sala de su apartamento en una cama de aire + desayuno, Joe y Brian buscaron aprovechar que los hoteles estaban copados en la ciudad para publicitar sus servicios. Evitando crear un anuncio publicitario, decidieron construir su propio sitio web, llamado airbedandbreakfast.com, promocionando su concepto y anunciando su oferta.

 

Una de las primeras versiones del sitio web airbedandbreakfast.com

 

Los diseñadores se hicieron sentir de inmediato. Provenientes de diferentes partes del mundo, empezaron a enviar emails solicitando rentar una cama de aire a un costo de US$ 80 la noche. Algunos incluso adjuntaban su perfil de LinkedIn para poder ganarle el lugar a otros. Esa noche, tuvieron 3 huéspedes en su casa. Brian y Joe los llevaron a conocer la ciudad en la noche, generando una experiencia inolvidable para ellos. Viendo el éxito de la experiencia para todos, Brian y Joe pensaron en brindarles la oportunidad a otras personas para que hicieran lo mismo. Empezaron a compartir su idea en cenas y eventos sociales para ver si encontraban

 

posibles adeptos al concepto. En efecto también los encontraron (así como también detractores). Decidieron lanzar oficialmente el sitio web en la conferencia SXSW, sin embargo solo recibieron 2 reservaciones, una de ellas del mismo Brian

 

Siguiendo el dicho popular “si lanzas y nadie se da cuenta, lanza de nuevo”, el segundo punto de mira fue la Convención Nacional Demócrata en Denver. Los hoteles estaban copados, lo cual presentaba una oportunidad única para Airbnb. Lograron más de 600 reservaciones, pero éxito duró lo que duró la convención. Para lograr manteles vivos durante los próximos meses, apelaron a una estrategia muy poco ortodoxa: fabricar y vender cajas de cereal. usando la imagen de los candidatos Obama y McCain. Vendieron las 500 copias que fabricaron, y recibieron US$ 30,000 a cambio. Con este dinero y esta increíble historia para contar, mejoraron la página web y lograron la admisión en el reconocido programa de Y Combinator

 

Conclusión

 

Airbnb encontró un problema claro a solucionar en sus inicios, pero el concepto era radicalmente novedoso y requería de contar con efectos de red potentes para despegar. En el camino, los fundadores se vieron obligados a apelar a estrategias alternativas y poco ortodoxas para mantenerse a flote mientras conseguían la inversión y el apoyo que necesitaban para poder invertir en el sitio web y la publicidad necesaria para poder escalar el modelo.

 

La historia de Airbnb es una de perseverancia, lucha y mucha determinación para encontrar la luz al final del túnel. Brian y Joe le apostaron a su idea hasta el final. Hoy montan la ola de su propio éxito. 

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