TripAdvisor: La importancia de ser señal en un mundo lleno de ruido

April 22, 2018

 ¿Buscando planear tu próxima aventura? Permíteme filtrarte el ruido a través de mi algoritmo...mis usuarios. 

 

Considerado como el pionero del sistema de evaluaciones de establecimientos a través de usuarios, Trip Advisor se ha convertido en la referencia por excelencia a la hora de organizar planes de viajes a otros destinos. Es actualmente la comunidad en línea de viajeros más grande del mundo. Exploremos como empezaron ellos mismos a organizar su propio viaje.

 

Inicios

 

Steve Kaufer, Langley Steinert, Nick Shanny y Thomas Palka fundaron Trip Advisor en el año 2000, en medio de la burbuja dotcom. Frustrados al no encontrar información útil y no sesgada para viajeros, crearon un sitio web que le permitía a los viajeros compartir evaluaciones de hoteles, destinos y atracciones, además de poder buscar y encontrar contenido relevante.

 

“La idea surgió cuando mi esposa y yo estábamos tratando de buscar un destino para nuestras vacaciones. Comenzamos a asesorarnos con una agente de viajes, quien sugirió una isla y un hotel. Era el año 98 o 99, así que decidí usar el internet para buscar más información. Encontré una cantidad de sitios web que me ayudarían a reservar un hotel en línea, pero ninguno que me decía si era el hotel adecuado para lo que estaba buscando. Continué buscando información hasta que di con unos grupos de chat quienes me recomendaron no viajar allá porque la isla no era particularmente segura” recuerda Stephen. Esto le abrió los ojos para crear un foro abierto llamado Trip Advisor.

 

Estrategia de salida al mercado

 

Con la idea en el radar, Stephen fue presentado con Langley Steinert, cuyo expertise era el mercadeo y las finanzas, y además tenía las conexiones para promover la plataforma. No tardaron mucho en complementar el equipo con otros dos fundadores y levantar su ronda inicial de capital. Escogieron como foco principal los hoteles, las atracciones turísticas y los lugares de destino.

 

Desarrollaron un buscador exclusivo para viajes, donde los resultados estarían curados para darle al usuario información relevante. Construyeron manualmente una biblioteca de artículos sobre viajes debidamente curada y clasificada, resumiendo el artículo en una frase que pudieran usar en su sitio web.

 

El proceso entero les tomó 2 años, pero valió la pena. Trip Advisor ahora era una plataforma con una base de datos menor, pero con contenido extremadamente relevante para sus usuarios. “La experiencia de nuestros usuarios era muy gratificante, porque encontraban justo la información que buscaban” aseguraba Stephen.

 

Sin embargo, la plataforma no generaba ventas y el dinero se evaporaba rápido. Así que exploraron un modelo de generación de leads para Expedia, en el cual Expedia solo les pagaba en caso de generar leads realmente calificados. En un principio funcionó, lo que les llevó a ofrecerlo a otros portales como hotels.com, Travelocity y Orbitz, volviendo TripAdvisor sostenible financieramente.

 

No obstante, el momento de consagración de la plataforma llegó cuando introdujeron el botón de “escribe tu evaluación”, permitiendo a los usuarios compartir sus experiencias cuando viajaban.

 

Conclusión

 

A pesar de los duros golpes de la burbuja dotcom y los atentados de Septiembre 11, TripAdvisor logró navegar estoicamente las dificultades y monetizar su plataforma, conformada por una biblioteca de contenido altamente curado y una base de usuarios fieles y leales. Enfocarse en generar señal por encima del ruido tiene sus réditos.

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