Pulse - Del aula de clase a una adquisición de US $90 millones

May 7, 2018

 

Muy pocos conocen la historia de Pulse News. De hecho, muy pocos conocen la aplicación en si. Lo cierto es que esta startup fundada por Akshay Kothari y Ankit Gupta es considerada uno de los casos más exitosos en la creación y validación de prototipos que resuelven un problema real. Esta es su historia. 

 

Inicios

 

Akshay y Ankit eran dos “geeks” estudiantes de la Universidad de Stanford, aspirantes a obtener títulos de Maestría en Ingeniería y Ciencia Computacional, respectivamente. A mitad de camino en su programa, Akshay le propuso a Ankit inscribirse al curso de LaunchPad de la Escuela de Diseño, como una oportunidad para “distraerse” de sus mundos técnicos.

 

En esencia, el curso introducía metodologías de Design Thinking para desarrollar y lanzar una startup desde cero. Ambos fueron gratamente sorprendidos cuando la clase les exigía “pensar fuera de la caja” y contemplar diversas soluciones al mismo problema.

 

Pero aún más interesante fue el hecho de  verse incitados a incluir el concepto de empatía en sus procesos de diseño de producto: “Antes de esta clase, nunca se nos cruzaba por la cabeza validar previamente con humanos los productos que desarrollábamos”, confesaba Ankit.

 

Este y muchos otros aprendizajes fueron parte de un viaje intenso y dinámico hacia el lanzamiento de la aplicación en AppStore en el año 2010.

 

Estrategia de salida al mercado

 

Akshay y Ankit se vieron en la necesidad de bailar al ritmo de la clase LaunchPad, la cual exigía que los participantes constituyeran una empresa al finalizar el curso. Para poder ingresar a ella, los emprendedores tuvieron que hacer un pitch donde contaban la idea que pensaban desarrollar a lo largo del programa. Inicialmente, se enfocaron en crear una aplicación para el naciente iPad que mejorara la experiencia de lectura de noticias. 

 

Dada la corta duración del curso (10 semanas), Akshay y Ankit establecieron su campamento en un café en Palo Alto, donde intuían que podrían encontrar concentrados a sus potenciales clientes. Comenzaron desarrollando prototipos rápidos en papel, ilustrando el flujo de tareas que seguirían los usuarios al momento de usar la aplicación.

 

Luego, desarrollaron maquetas de la interfaz y las simularon en su propio iPad, capturando la curiosidad de los usuarios. “El iPad había recién salido al mercado, lo que hacía que la gente mostrara curiosidad e interés en probar nuestro prototipo”, reconocía Akshay. “Decidimos usar esto para nuestra ventaja”.

 

En efecto funcionó, permitiéndole a los emprendedores realizar hasta 100 pequeñas iteraciones por día, gracias a la retroalimentación recibida por parte de los clientes del café. “El proceso funcionó, en dos semanas pasamos de escuchar comentarios como ‘esto es una basura’ a comentarios como ‘existe esta aplicación en el iPad?

 

Conclusión

 

El resultado de este esfuerzo intenso y las múltiples iteraciones realizadas fue Pulse News, un lector de noticias lanzado en 2010 para el iPad. El éxito del lanzamiento fue tal que Steve Jobs expuso la aplicación en la Conferencia Anual de Desarrolladores de Apple.

 

A 2013 había generado más de 20 millones de descargas, capturando la atención de LinkedIn, quienes terminaron adquiriéndola por US$ 90 millones. Nada mal para un proyecto salido de una clase de Design Thinking de Stanford, ¿verdad?

 

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